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En coulisses : Arènes

23 mai 2022
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Général

Bienvenue, aventuriers !

La nouvelle arène JcJ requière un travail d'équipe efficace pour vaincre rapidement l'équipe adverse, mais qu'en est-il de ces détails conceptuels que l’on a pas toujours le temps d'admirer quand on est au cœur du combat ? Le responsable de la conception du gameplay de New World, David Hall, et le concepteur du jeu, Patrick Smedley, nous ont rejoints pour nous donner un aperçu du développement du mode 3 contre 3, de la philosophie de l'équilibre et de l'annonceur. Rendons-nous en coulisses pour mieux comprendre comment l'équipe immerge les joueurs dans des batailles épiques à petite échelle.

Développement et conception

L'immersion a commencé bien avant qu'Arènes ne prenne vie sous forme de croquis. Esthétiquement parlant, Patrick et l'équipe de création voulaient concevoir un champ de bataille qui s'inscrive dans la tradition d'Aeternum. La corruption rôde hors de l'arène, tandis que les aventuriers combattent autour des piliers, sans dangers ni autres distractions dans l'anneau. Ce concept épuré permet aux joueurs de se concentrer sur les matchs compétitifs - des conditions d'entraînement idéales qui permettent aux Protecteurs des âmes de se préparer pour leur inévitable combat contre les Altérés.

L’agencement est moins basé sur l'histoire et plus sur l'équilibre. Des questions fondamentales concernant le nombre de joueurs, la durée des matchs et les prérequis de niveaux ont permis de créer une carte de l'arène en 2D. L'équipe de création a ensuite collaboré avec des artistes et des ingénieurs pour convertir cette carte en un espace jouable en 3D.

« Notre premier concept pour l'arène s'est révélé beaucoup trop grand. Il fallait beaucoup de temps pour en faire le tour, ce qui donnait aux joueurs à distance un avantage considérable dans les matchs », explique Patrick.

L'équipe de création a réduit la taille de l'arène à deux reprises pour atteindre son objectif, à savoir un mode de jeu serré et ciblé, qui ne donne l'avantage ni aux joueurs à portée de mêlée, ni aux joueurs à distance. Suite aux retours du RTP, ils ont également ajusté le placement des piliers pour mieux obstruer les lignes de vue initiales.

Philosophie de l’équilibre

Selon Patrick et David, l'équipe de création de New World voulait mettre en lumière le combat dans un petit espace, où les joueurs pourraient ruser et déjouer leurs adversaires, sans ressentir le besoin d’utiliser des armes dans le méta actuel. Les premiers tests de jeu ont éliminé cette idée, car le Bâton de vie s’est imposé comme une exigence compétitive. Toutefois, la décision de l'équipe d'introduire un affaiblissement de santé est plus qu'une simple solution d'équilibre. Cette modification contribue à faire d'Arènes un mode où chacun peut jouer son propre jeu, à sa façon.

Examinons plus en détail l'impact de cet affaiblissement du Bâton de vie. Il y a 13 armes dans le New World. Chaque joueur peut s’équiper de deux armes, chacune d'elles possédant deux arbres de compétences uniques. Si au moins un joueur doit utiliser le Bâton de vie pour avoir une chance de gagner, son équipe a alors considérablement moins d'options en termes de combinaisons d'armes. La stratégie et le contre-jeu en pâtissent également, car cela signifie qu’au moins une personne doit savoir utiliser et combattre les bâtons de vie. L'équipe de création prévoit de continuer d'améliorer l'équilibre des armes en fonction des retours des joueurs.

« J'ai adoré voir les personnalités de la communauté New World tester Arènes sur le RTP et j'ai hâte de voir leurs stratégies évoluer lorsque la fonctionnalité sera disponible », dit Patrick. « Je met un point d'honneur à consulter les forums et à lire les commentaires presque tous les jours, donc les expériences de nos joueurs aideront vraiment à développer cette fonctionnalité à l’avenir. »

Accessibilité

Les retours de la communauté ont aussi grandement influencé la création d’Arènes et ont convaincu l’équipe de création à rendre le mode plus accessible. Alors, comment l'équipe compte-t-elle rendre Arènes plus agréable à jouer, pour tous les types de joueurs ? Grâce à des choix de conception tels que :

  • Le mode 3 contre 3 se déverrouille au niveau 20 et vous assigne des joueurs de niveau sensiblement équivalent. Cela fait de l'arène un terrain d'entraînement optimal pour d'autres modes JcJ, tels que Déferlante (niveau 60) et Guerre (niveau 50), qui exigent un niveau bien plus élevé.

  • Les aventuriers avertis peuvent se lancer dans la bataille avec des amis de niveau supérieur, afin d’affronter des combattants plus expérimentés. New World utilise la gradation, ce qui signifie que vos dégâts augmenteront et que vous subirez moins de dégâts. En revanche, les grandes différences de niveaux continueront de se traduire par de grandes différences de dégâts. Préparez-vous à un combat difficile.

  • Les joueurs peuvent facilement rejoindre la file d’attente, depuis n'importe quel emplacement, via le menu principal. Dirigez-vous vers votre prochaine destination ou effectuez d'autres tâches pour ne pas perdre de temps à attendre un match.

  • À leur entrée dans l'arène, les joueurs reçoivent les mêmes consommables en fonction de leur niveau. Utilisez-en autant que nécessaire pour survivre. Tout objet non utilisé sera retiré de votre inventaire lorsque vous quitterez le match.

« Nous ne voulions pas donner aux joueurs l'impression qu'ils devaient dépenser des centaines de pièces pour profiter de ce mode de jeu », explique Patrick. Des consommables égaux et des niveaux similaires récompensent les équipes pour leurs compétences, leur coordination et leur communication, mais il n'est pas indispensable de gagner pour s'amuser dans Arènes.

Patrick et David espèrent rendre ces petits moments où les joueurs sont à une recharge près d'anéantir l'autre équipe ou manquent de gagner, même lorsque les chiffres les placent en tête, aussi mémorables qu'une grande victoire. Victoire ou défaite, profitez de ces matchs rapides pour améliorer vos compétences de combat, en prévision des différentes possibilités de JcJ qui vous attendent en Aeternum.

Annonceur

L'un des défis les plus étranges auxquels l'équipe de création a été confrontée est la gestion de l'annonceur du nouveau mode. À l'origine, l'annonceur avait pour but de rendre Arènes plus spectaculaire, que vous préfériez dégainer votre arme dans l'anneau ou regarder vos joueurs préférés depuis les tribunes de leurs chaînes Twitch.

Au fil du développement, l'équipe a envisagé diverses positions pour l’annonceur, notamment une plateforme flottante qui faisait le tour de l'arène. C'était un emplacement idéal pour chauffer la foule, mais les développeurs ont estimé qu'il devait se trouver sur l'une des plateformes principales à l’intérieur du stade, à l'instar des présentateurs de grands événements sportifs. Une foule a donc été placée autour de l'annonceur et dans les gradins. Il est maintenant difficile d'envisager une frappe ou un tir sans ces encouragements passionnés.

« L'annonceur crée un précédent qui nous plaît beaucoup. Nous envisagerons certainement d'octroyer aux futures fonctionnalités de ce type leurs propre annonceurs », affirme Patrick. « Qui sait, vous rencontrerez peut-être l'annonceur en Aeternum, un jour prochain ! »

Merci de soutenir votre faction dans les combats en JcJ, partout en Aeternum. L'équipe de création est impatiente de découvrir comment les joueurs interagiront dans l’arène. Préparez-vous à des ajustements, des modifications de l'équilibre et peut-être même des règles du jeu, en fonction des retours de la communauté à la sortie du mode Arènes, dans notre prochaine mise à jour.

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